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パンデミックで日本でも大学生の自殺が増加

提供元:HealthDay News

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公開日:2021/09/27

 

 新型コロナウイルス感染症(COVID-19)パンデミック下で、日本国内の大学生の自殺者が増加しているとする、国立大学保健管理施設協議会のデータが報告された。茨城大学保健管理センターの布施泰子氏らが、国内の全国立大学を対象に行った調査の結果であり、「Psychiatry and Clinical Neurosciences」に8月6日、レターとして掲載された。

 これまでに、COVID-19パンデミック下で自殺率が増加しているとする報告が、国内外から発表されている。また海外からの報告には、大学生の間で、うつ、不安、希死念慮を抱く学生や、自殺既遂に至る学生が増えたとするものもある。

 パンデミックの影響により大学生はさまざまなストレスにさらされている。例えば、講義は対面ではなく遠隔で行われ、友人とのコミュニケーションの機会が減り、孤立を感じやすい状況にある。また、家族の収入が減少した学生は、授業料と生活費のためにアルバイトを増やさざるを得ないという経済的困難を抱え、さらに4年生の場合は就職活動の支障も生じている。パンデミックは当初の大方の予想よりもはるかに長く続いており、希望を失い始めている学生が少なくないと考えられる。

 国内の国立大学が加盟している国立大学保健管理施設協議会のメンタルヘルス委員会では、ふだんから学生の休学や退学、留年などに関する調査を継続的に行っており、本論文の上席著者である布施氏は現在、同委員会の委員長を務めている。同委員会ではCOVID-19パンデミック発生に対応し、定期調査の一部の項目を通常より前倒しで実施し、2020年度の学生の自殺率の実態を把握した。

 国内の全国立大学82校の保健管理施設に調査協力を要請し、全大学が回答した。2020年5月1日時点の学部生は43万3,032人(男子27万3,308人、女子15万9,724人)だった。2020年度(2020年4月1日~2021年3月31日)に、76人(男子58人、女子18人)の学生が、自殺または自殺の疑いで死亡していた。学生10万人当たりの自殺率は17.6人(男子21.2人、女子11.3人)だった。

 2012年度以降の調査結果(過去の調査の回答大学数は調査年により異なり70校前後)の推移を参照すると、男子学生は直近の6年間で2020年度の自殺率が最も高く、女子学生は直近8年間で2020年度が最も高かった。著者らはこの結果について、「パンデミック下で大学生の自殺率が上昇していることが海外から報告されているが、そのような傾向は日本も例外ではないようだ」とまとめている。

 国内の大学生の自殺が増加していることが明らかになったことから、その予防対策が喫緊の課題とされる。著者らは研究の次のステップとして、「2020年度以降に自殺または自殺の疑いで死亡した学生の背景を調査し、過去の研究と比較する必要がある。COVID-19パンデミック下で自殺リスクが上昇しやすい学生の背景因子が示されれば、ハイリスク集団の特定につながるのではないか」と述べている。

[2021年9月6日/HealthDayNews]Copyright (c) 2021 HealthDay. All rights reserved.利用規定はこちら